sábado, novembro 13, 2010

Happiness Is Overrated.

A versão em Português deste texto está aqui: 'A felicidade, essa superestimada'.

What makes you happy? What is happiness? How do you measure happiness? Is it measurable?

I have the impression that many people never get to ask these questions and, probably, don’t even seek to try answering them. Even if people are not necessarily concerned with knowing what happiness is and what makes them happy, the vast majority seems to be pursuing happiness. Regardless of what I understand (or ignore) about happiness, the fact is that the Brazilian National Congress is moving to ensure the right to the pursuit of happiness for their citizens (there is a Financial Times article about it). That's right: there is a Constitutional Amendment Project (Projeto de Emenda Constitucional or simply PEC, in Portuguese) which aims to include the 'pursuit of happiness' as a fundamental right in the chapter of the Brazilian Federal Constitution which deals with social rights (more precisely, in Article 6).

The project is being called 'happiness amendment' and is promoted by Movimento Mais Feliz (The Happiest Movement, in a free translation). The idea seems to be very promising. However, in my opinion, the 'happiness amendment' does not change a thing. It's too much rhetoric for little action. Even knowing that such amendment is not intended to guarantee happiness, but rather the pursuit of it by each citizen, I cannot agree with it.

Firstly, because I understand that such a provision needs not to be written in the Constitution. As a concept, the Constitution should not be used to establish a social right loaded with as much subjectivity as the 'pursuit of happiness'.

Secondly, because, frankly, such provision being in the Brazilian Federal Constitution or not doesn't make any difference. What would really make a difference would be to actually guarantee a good education system, a working and cheap healthcare system, etc. (which, incidentally, is already provided in the Constitution, in the same Article 6, which the Brazilian National Congress seeks to alter by the 'happiness amendment' – and so far we have not seen any major changes...). Happiness, then, could come as a direct result. Perhaps not, because it depends on each person and what each person reckon as happiness. In short, the inclusion of the 'happiness amendment' won't provide any real difference for the citizens.

Finally, and most importantly, I cannot agree with the 'happiness amendment' because such a provision assumes that there is a full and unrestricted happiness, which can be enjoyed by any person to whom is guaranteed certain social rights. The truth is that happiness is much overrated by modern society (especially in a capitalist one), which worship it and poses it as an ultimate objective to be achieved, alongside with glory, fame and money. What I see out there on happiness is a very overrated, unrealistic, unattainable and distant from reality concept, by which happiness is always two steps ahead of where people stand. The pursuit of happiness, then, becomes an unnecessary pressure that hinders the conjugation of the verb ‘to live’.

Personally, I try not to keep the pursuit of happiness in my mind. To be honest, I've given up looking for it, not because I have concluded that it does not exist or because I understand that it is unattainable. But, rather, because I believe that pursuing happiness is not the most important thing in life. What happiness means and represents, whether it is near or far, is something that doesn’t really interest me. I acknowledge that I have lived many happy moments and I value each one of them (I am living heaps of joyful moments here in London!). I prefer, however, to not carry the burden of having happiness as a goal and to not pursuit it as a life objective. All I wish is to happiness show up from time to time, randomly and unpretentiously.

Perhaps there is no such thing as happiness as portrayed in Hollywood films, novels, etc., rather happy moments, which often are not noticed immediately as they happen, but further in life, when remembering the good old times. And that should be enough.

* * *

For further consideration for those interested, I quote below some passages on the topic and the links to the websites where I found them (I apologize that the original texts are in Portuguese... Google Translate does a good job if you want to read the whole text):

What is happiness? How do you define happiness? The films show us an utopian happiness. The novels, ditto. I dream of a day at the beach, palm trees, blue sky, cloudless, preferably with a beautiful woman and being put grapes in my mouth. I find it hard to happen, but who knows. Everything is so pretentious. Everything has to be so sophisticated. We are never satisfied with what we have. I bet if I was at the beach, with palm trees, a beautiful day and a beautiful woman, I would still miss the shadow.
(Simplicity or do you want to fight before sleeping? by Daniel Bushatsky)

In terms of happiness, governments can provide the best possible conditions for each individual to pursue his project – for example, as suggested by the proposed constitutional amendment, guaranteeing all basic social rights. But the best government does not prefer a specific kind of happiness for the citizens.
(The Right to Pursue Happiness by Contardo Calligaris)

In my humble opinion, the weak point of this article and similar ones is a complete inability to define ... Happiness! After all, what is happiness? Is it a state of ecstasy? Is it moments of transcendence? Is it simply the absence of pain? Is it pleasure? How to measure it objectively? How to measure it objectively for people of different cultures with different values, with different priorities?
(Having Kids Makes People More Sad. Or not by Alex Castro)

* * *

The greater certainty about happiness was sung by Vinicius de Moraes and Tom Jobim:

Though sadness lingers on
Soon happiness is gone
Happiness is like a little feather
The wind has carried up into the air
Floating so free
Yet it can only be
As long as there’s a breeze to hold it there

Below, the performance of this song by Tom Zé:

This post is a translation by myself of the post 'A Felicidade, Essa Superstimada', written in Portuguese.

segunda-feira, novembro 01, 2010

Limpeza de frases guardadas.

Frases e idéias soltas que nunca consegui transformar em textos maiores, personagens completas ou poemas.

'A razão maltrata o coração. O acaso nos proporciona as melhores experiências de vida'.

'Quero tudo que me é permitido, tudo que me é proibido. Quero tanto e nada faço. Revolto-me em silêncio. Sigo sem compasso'.

'Reluto em aceitar o sangue errante que pulsa em minhas veias; disfarço e faço acreditarem que me sinto parte disso tudo'.

'I once gave you the butterflies / now I only see your sorrow eyes / I know it was all my fault / but I really wish you still were my pal'.

E agora? Breves notas sobre as eleições de 2010.

Minha opinião sobre eleições, Brasil e futuro. Gostei de escrever, espero que gostem de ler.

Dia 31 de Outubro de 2010 é uma data histórica para o Brasil. É a data em que foi eleita a primeira presidente mulher (ou presidenta, por que não?) do Brasil, de nome Dilma Rouseff. Não pude votar por estar morando em Londres. Porém, estou torcendo (e muito) para que tudo dê certo, bastante ansioso e curioso para saber o que vai acontecer com os rumos do Brasil. Estou apreensivo, mas esperançoso, após um governo Lula que, se não foi um primor de transparência e exemplo de administração pública, inegavelmente deixa um saldo positivo.

É muito importante reconhecer a evolução social vivenciada pelos brasileiros durante esse período recente de nossa história. Os programas do governo Lula (destaque para o 'Bolsa Família'), ao mesmo tempo em que tem um caráter assistencialista (necessário, diga-se), permite que pessoas que viviam na extrema miséria consigam manter um padrão mínimo de sobrevivência (não estou falando de um padrão mínimo de qualidade de vida, mas de sobrevivência!) e movimentando a economia ao redor dessas pessoas (que praticamente inexistia anteriormente). Não há como negar que milhões de pessoas ultrapassaram a linha de miséria e passaram a fazer parte da economia brasileira pela primeira vez na história (a frase ‘nunca antes nesse país’ virou até piada. Mas, a esse respeito, é verdadeira). Há várias críticas que podem ser feitas ao programa ‘Bolsa Família’, pois realmente pode ser utilizado como instrumento eleitoral. Contudo, a linha entre utilização eleitoral ou não é muito tênue, pois é natural que uma pessoa beneficiada pelo programa vote na pessoa ou partido que o implementou. Enfim, eu ainda não consigo me arriscar a tomar partido de modo definitivo a esse respeito, até porque me falta conhecimento sobre o assunto. Eis um ponto para reflexão futura.

(primeiro parêntese: o fato de o governo Lula não ter sido exemplar deve sempre ser objeto de crítica, obviamente. O fato de haver um saldo positivo – principalmente no aspecto social, como se verá abaixo – também não justifica nenhum dos problemas do governo Lula, tais como mensalão ou inchaço da ‘máquina’ pública)

No novo governo que se iniciará em 2011, claramente uma extensão do governo Lula, sob as batutas da presidenta Dilma Rouseff, questões antigas precisam ser enfrentadas e cabe a nós participarmos ativamente desse processo. Então não adianta ficar de mimimi ou torcendo contra, para que tudo dê errado. Afinal de contas, se tudo der errado mesmo, o maior prejudicado somos todos nós, brasileiros. Aliás, pergunto: o que restaria aos ‘do contra’ na hipótese de tudo dar errado no final? O regozijo de poder levantar uma placa em que se lê ‘eu já sabia’? Ao custo de um país inteiro em frangalhos? Vale a pena? Não. Eu não consigo encarar as coisas dessa maneira. Prefiro torcer a favor. Um governo bem feito beneficia a todos. Isso não significa, entretanto, que devemos assistir passivamente a todo e qualquer ato governamental. É importante estarmos atentos aos principais temas que determinarão os próximos passos do Brasil. Espero que todo esse engajamento que vi entre meus amigos durante estas eleições continue durante os próximos anos, mas de modo mais racional do que nestas eleições.

(segundo parêntese: esse negócio de acompanhar eleições tal como se acompanha jogo de futebol precisa parar. Não dá para agüentar tanta irracionalidade. O mimimi dos eleitores-perdedores é tão ruim quanto a deselegância dos eleitores-vencedores. Comentários preconceituosos, bairristas e egoístas, de um lado, e exaltações chulas, deselegantes e despropositadas, do outro. O povo não vence ou perde no dia da apuração dos votos, mas somente depois que um governo é concluído)

Em termos gerais, do que me lembro de imediato, as reformas tributária, previdenciária e eleitoral precisam ser levadas a cabo. São pontos fundamentais para o desenvolvimento do país. Por falar em desenvolvimento, durante o governo Lula houve uma contínua desindustrialização do Brasil. Isso precisa ser observado muito de perto. É necessário reverter essa tendência, com maiores incentivos às indústrias nacionais ou benefícios para o estabelecimento de indústrias estrangeiras em nosso território, de preferência com a transferência de tecnologia. Ser um dos maiores exportadores agrícolas do mundo é algo louvável, mas isso não pode acarretar no sucateamento da indústria nacional. Pelo contrário, seria interessante tentar aproveitar essa posição para também desenvolver o beneficiamento desses produtos e vendê-los já manufaturados para o exterior, com maior valor agregado. Além disso, alguns assuntos espinhosos precisam entrar de vez na pauta de discussão da sociedade, dentre eles: descriminalização e legalização das drogas, pesquisas com células-tronco embrionárias e aborto. É o momento de o Brasil aproveitar sua evidência mundial para tornar-se pioneiro em algumas áreas, com toda a cautela, obviamente, respeitando-se as limitações e todo o contexto histórico, social e cultural do país. Todos esses temas são muito importantes e gostaria de vê-los serem mais debatidos pela sociedade.

Entretanto, em minha opinião, o tema de maior relevância e que não pode ser esquecido diz respeito ao sistema educacional brasileiro. Há muito tempo, a estrutura de ensino no Brasil precisa ser repensada. Mas isso fica para um próximo post.

* Esse texto é inteiramente opinativo e você tem todo o direito de discordar. Comentários são em vindos. A minha opinião está aqui exposta com base no que eu já li, ouvi, pesquisei e estudei ao longo dos últimos anos, mas sem o uso de nenhum critério científico. Não se trata de uma tese acadêmica, nem de um texto jornalístico.